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決戰時刻

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昨日,他是遭人唾棄的孤兒今日,他是統馭四方的王者他是桀敖不馴的孤兒賽吉,更是拯救人民的國王傑倫榮登紐約時報暢銷排行榜,王者三部曲震撼登場!一場攸關生死的戰役,一個關乎摯愛的抉擇,將影響全國的命運……戰爭的喪鐘敲響卡西亞王國的大門,敵國艾文尼亞國王押走艾茱珍作為人質,並聯合另外兩個國家一起加入戰爭,腹背受敵的卡西亞,遭遇了史上最強勁的攻勢……傑倫再次肩負起拯救王國的重任,然而,艾茉珍被俘虜,讓他陷入了兩難的局面之中。敵軍所設下的天羅地網,更使他的朋友步入致命的陷阱當中,托比亞斯、羅登、莫特等好友是否能協助他化解危機,抑或成為敵人的刀下祭品?傑倫要如何贏得各方人馬的信任,聯合全國上下,贏得這場關鍵性的戰役?在對抗敵人的危險旅程當中,他會失去他最珍視的東西嗎?從沒沒無聞的孤兒、到恢復王子的身分、到對抗外侮鞏固王權,作者透過巧妙的劇情安排,將一個男孩銳變成王者的歷程,生動立體地刻劃出來。隨著戰鼓聲的節節逼近,傑倫的榮耀與失敗,在親情、友情與愛情之間的掙扎,將在最終章揭曉……★ 《紐約時報》暢銷系列小說、《出版者週刊》年度好書得主★ 美國Amazon書店讀者4.5顆星炙熱推薦,大受好評完結篇!★ 2014年美國書商協會春季童書選書陳安儀(親職教育專家)楊志朗(彰化縣鹿鳴國中老師) 劉鳳芯(中興大學外國語文學系副教授)讚嘆好評!美國Amazon書店讀者熱烈迴響!我不知道珍妮佛.尼爾森是怎麼辦到的,但這個系列真是一集比一集精彩。——讀者 Ashley Ferguson作者再次完成了一本出色的小說,而且是三集當中最棒的一本。每回讀到傑倫想出了聰明的巧計或羞辱了敵人,我就會忍不住微笑,真希望這麼一個調皮搗蛋的男孩真的存在。傑倫在書中的改變非常大,不過當然是往好的方面成長!——讀者a person我很愛傑倫的機智與聰明。他知道自己不能依靠蠻力,經常以最出乎意料的方式採取行動。我喜歡作者一直吊我胃口,讓我猜不到最後的結局。我非常喜歡這個系列,結束了真讓我難過。——讀者Books Beyond The End結局非常精彩,你絕對不會失望。書中情感強烈,人物讓人喜歡、崇拜,出乎意料的行動和幽默更是讓我百讀不厭。——讀者 Audrey Metcalf這個系列的完結篇真是太出色了。我閱書無數,而傑倫是我最愛的小說人物之一。他喜歡嘲諷、自大、好笑又魯莽,卻有一顆善良活潑的心,和保衛國家自由安全的堅定決心,實在令人著迷。他反駁敵人和朋友的機智常常讓我微笑……我的十四歲兒子說這本書是他最喜歡的小說(甚至超過哈利波特,哇!)——讀者Char in Boise我是個國一老師,非常推薦這本小說。從人物、情節到衝突,一切都很棒。這個系列非常精彩,而結局更是出色!——讀者Tina D. Morgan打從翻開小說的第一頁起,我就被主角迷住了。他頑強、聰明、從不退讓,永遠比對手多想十步,經常讓我哈哈大笑,即使困難重重,考驗不斷,他還是愈挫愈勇,從不言敗。——讀者bluecastlewaters

昨日,他是遭人唾棄的孤兒今日,他是統馭四方的王者他是桀敖不馴的孤兒賽吉,更是拯救人民的國王傑倫榮登紐約時報暢銷排行榜,王者三部曲震撼登場!一場攸關生死的戰役,一個關乎摯愛的抉擇,將影響全國的命運……戰爭的喪鐘敲響卡西亞王國的大門,敵國艾文尼亞國王押走艾茱珍作為人質,並聯合另外兩個國家一起加入戰爭,腹背受敵的卡西亞,遭遇了史上最強勁的攻勢……傑倫再次肩負起拯救王國的重任,然而,艾茉珍被俘虜,讓他陷入了兩難的局面之中。敵軍所設下的天羅地網,更使他的朋友步入致命的陷阱當中,托比亞斯、羅登、莫特等好友是否能協助他化解危機,抑或成為敵人的刀下祭品?傑倫要如何贏得各方人馬的信任,聯合全國上下,贏得這場關鍵性的戰役?在對抗敵人的危險旅程當中,他會失去他最珍視的東西嗎?從沒沒無聞的孤兒、到恢復王子的身分、到對抗外侮鞏固王權,作者透過巧妙的劇情安排,將一個男孩銳變成王者的歷程,生動立體地刻劃出來。隨著戰鼓聲的節節逼近,傑倫的榮耀與失敗,在親情、友情與愛情之間的掙扎,將在最終章揭曉……★ 《紐約時報》暢銷系列小說、《出版者週刊》年度好書得主★ 美國Amazon書店讀者4.5顆星炙熱推薦,大受好評完結篇!★ 2014年美國書商協會春季童書選書陳安儀(親職教育專家)楊志朗(彰化縣鹿鳴國中老師) 劉鳳芯(中興大學外國語文學系副教授)讚嘆好評!美國Amazon書店讀者熱烈迴響!我不知道珍妮佛.尼爾森是怎麼辦到的,但這個系列真是一集比一集精彩。——讀者 Ashley Ferguson作者再次完成了一本出色的小說,而且是三集當中最棒的一本。每回讀到傑倫想出了聰明的巧計或羞辱了敵人,我就會忍不住微笑,真希望這麼一個調皮搗蛋的男孩真的存在。傑倫在書中的改變非常大,不過當然是往好的方面成長!——讀者a person我很愛傑倫的機智與聰明。他知道自己不能依靠蠻力,經常以最出乎意料的方式採取行動。我喜歡作者一直吊我胃口,讓我猜不到最後的結局。我非常喜歡這個系列,結束了真讓我難過。——讀者Books Beyond The End結局非常精彩,你絕對不會失望。書中情感強烈,人物讓人喜歡、崇拜,出乎意料的行動和幽默更是讓我百讀不厭。——讀者 Audrey Metcalf這個系列的完結篇真是太出色了。我閱書無數,而傑倫是我最愛的小說人物之一。他喜歡嘲諷、自大、好笑又魯莽,卻有一顆善良活潑的心,和保衛國家自由安全的堅定決心,實在令人著迷。他反駁敵人和朋友的機智常常讓我微笑……我的十四歲兒子說這本書是他最喜歡的小說(甚至超過哈利波特,哇!)——讀者Char in Boise我是個國一老師,非常推薦這本小說。從人物、情節到衝突,一切都很棒。這個系列非常精彩,而結局更是出色!——讀者Tina D. Morgan打從翻開小說的第一頁起,我就被主角迷住了。他頑強、聰明、從不退讓,永遠比對手多想十步,經常讓我哈哈大笑,即使困難重重,考驗不斷,他還是愈挫愈勇,從不言敗。——讀者bluecastlewaters 珍妮佛.尼爾森(Jennifer A. Nielsen)紐約時報暢銷作家、青少年幽默奇幻小說《地底王國五部曲》(The Underworld Chronicles)的作者,喜歡收藏古書、欣賞精彩的戲劇表演,覺得在山上靜靜待一下午是人生最美好的享受。她和丈夫、三個孩子還有一隻永遠渾身泥巴的狗住在美國猶他州北部。 【推薦序】從戰火中淬煉而生的王者風範 文/劉鳳芯(中興大學外國語文學系副教授)《決戰時刻》是美國當代童書新秀珍妮佛‧尼爾森【王者三部曲】之終曲,小說內容如中文譯名所釋,是關於戰爭:甫繼位的少年國王傑倫,好不容易才取得國內朝臣百姓的信賴與認可,旋即面臨四方鄰國咄咄進逼,欲佔其國、欲取其位。敵人兵馬已臨城下,傑倫絲毫沒有喘息與猶豫的空間。形單影隻的孤兒少年王,面對敵眾我寡的劣勢和陰險老辣的成人對手,將如何化險為夷,保護所愛之人與國內子民?且看此集分曉。《決戰時刻》除了描寫緊張刺激、短兵相接的戰事,也是一部「國王養成教育」教戰守策。在前兩部小說中,傑倫一貫是個衝動偏執、我行我素的「叛逆王子」,他既讓身邊大人憂心頭疼,也難以與人合作共事,但是在這本小說中,傑倫所遭受的一連串身心打擊與外來挑戰,將促使他回頭反省與父親的關係、重構父親形象;此外,他也開始意識到自己對於家國負有責任與使命,進而發揮領導統御能力、學習與人合作、並展現愛的能力。關注本書主角發展的讀者一定留意到,小說經常描寫傑倫王子挨打負傷,第三部曲也不例外。小說伊始,少年國王再次拖著之前被人砍斷、尚在復原的右腿出場;不過舊傷之外,他在這本書中將繼續遭受更多皮肉傷痛,並初嚐失去愛人的錐心刺痛。小說透過描寫傑倫受傷與療傷,意欲凸顯成長之路從來不是坦途,而是一路的跌跌撞撞;不過身體負傷固然會疼會痛,但傷口乃成長的印記,而從痛苦到復原的過程,也正是長-大-的-滋-味。受傷之外,在《決戰時刻》中另一項可見證傑倫長大的線索是他觀點的轉變——特別是針對他的父親。長久以來,傑倫對於父親總是懷抱怨懟和誤解,他想不透父親為何拋棄他、更不明白父王對鄰國為何總是息事寧人、委曲求全,不願發動戰爭。這些對父王的疑惑甚至輕蔑,在他自己登上王位,面對決戰與否的關鍵選擇時,開始有了不同的理解:開戰攸關無數士兵的身家性命,他因此恍然,父親之所以懼怕戰爭,恐怕不是出於軟弱,而是基於對全國百姓的重責大任。責任與關懷息息相關;當傑倫開始意識到自己身為國君的責任,他也正走出獨善其身的狹隘心態,展現更為成熟、更具氣度的大愛。小說開頭,當傑倫得知國境之內一個以經商和務農為主的西邊小城突然遭到敵國襲擊,他首先閃過腦中的念頭,不是咒詛敵人或憤而宣戰,而是想像當地百姓在襲擊之夜所受到的驚恐以及遭襲之後可能面對的全毀家園。小說中段,當傑倫從不同管道聽聞護衛他潛入敵營的兩名弓箭手不幸犧牲,每每讓他內心無限悲痛和遺憾。小說後段,當戰事方酣,傑倫在危機關頭屢次憑藉智慧扳回頹勢,他也不再像過去那樣沾沾自喜,而是有感而發:「每一位為國捐軀的士兵都有愛著他的家人,大多數都有妻兒高堂,需要他照顧餵養。每看到一名卡西亞士兵倒地,我的胃就一陣翻攪。這場戰爭該結束了」。小說中如此這般的描寫,在在顯示傑倫開始展現同理心和一位良君當有的悲憫。讀著這些段落,身為讀者的我也不禁設想:倘若現實世界中的在上位者也都能具備傑倫王子一半的同理心,設身處地關心人民,我們的社會應該會少點殺戮衝突,多點確幸。少年傑倫在十五二十之年便當上一國之君,境遇令人稱羨,不過他的父王母后及兄長在一夕之間全遭暗殺,因此他同時也是一個無所頓恃的不幸孤兒。登上王位的少年國王,在全面開戰保衛家國的同時,也一面積極建構和尋覓屬於他自己的家與家庭成員,而有趣的是,傑倫所組構的家,是一個遠遠超越他所身處的前大砲時代、極具二十一世紀概念的混搭之家:他從路隆‧哈洛的擁抱和眼神中,再次感受如父親般的溫暖與關愛;他和艾瑪琳達雖然始終友達以上、戀人未及,但艾瑪琳達卻如姊妹般一路支持相挺;羅登、托比亞斯與他年紀相仿、外型相似;他們一度存在你死我活的競爭關係,但卻也因為朝夕相處、命運與共,而衍生出手足一般的革命情感;至於男孩芬克,他原是街頭小混混,欠缺家教但滿腹街頭智慧,他讓傑倫想起了自己孤兒院的童年,因此倍感憐惜,收納為弟。當然,和艾茉珍相知相惜的情感,更適時補足了他原以為即將一輩子空缺的半顆心;而長相左右的莫特,則是他不可或缺的人生導師。在傑倫新組成的家庭中,成員雖然來自各方、甚至跨越階級,但他們對彼此的關心和付出,早已超越血緣關係。整體言,本書延續前二部的風格,情節依然峰迴路轉、節奏俐落緊湊,對話充滿機鋒,麻辣爽利。不消說,這又是一本令人欲罷不能的書。親愛的讀者,您已經泡妥咖啡,準備好和傑倫王子一起決戰了嗎?序曲戰爭爆發前三週從小到大,打架對我來說就是家常便飯,有時比拳頭,有時拔刀又動劍,遇到的對手有的體型比我大一倍,有的心腸比我狠毒兩倍,而且通常都醜得超乎想像,幾乎沒有例外,但從來沒有一次比得上這會兒在王宮大廳的激烈爭執,而且動的不是武器,是嘴巴。「我這輩子犯過最大的錯誤,就是帶你回宮!」我破口大罵,雙手緊緊握拳,感覺指甲都掐進了肉裡。「要不是會浪費繩子,我一定立刻下令吊死你!」我罵的不是別人,正是羅登。我們才結識短短數月,就已經一起經歷了數不完的事,包括他企圖謀殺我兩次(如果斷腿那次也算,就是三次),還有我冒著生命危險才說服他回來擔任我的侍衛長。我們當然經常吵架,但從來不像這次吵得這麼大聲。「要不是國王那麼白痴,」羅登反唇相譏:「我一定乖乖上吊。」他話剛說完,大廳裡所有人立刻倒抽一口氣。光憑他的回答,我就大可以下令逮捕他,但我沒有,我們還有太多話要說、要吼了。「你以為你是侍衛長,所以就能和我平起平坐了?」我問:「你也許可以指揮部隊,但別想對我發號施令!我要自己帶兵!」羅登指著我右腿。醫師才下令那條腿至少還得再固定幾週。「斷了一條腿的人能指揮什麼?」「誰叫你當初要打斷它?」我說。「我真該打斷你下巴,」羅登吼了回來。「這樣我就不用聽你亂下命令了!」大廳裡的大臣和僕人們又倒抽了一口氣,羅登轉而向大臣尋求支持。「我們的士兵分散派在全國各地,艾文尼亞要是從南邊進犯,我們一定會全軍覆沒。」我的內務大臣克文勳爵匆匆走到我們面前,低聲說:「國王陛下,您能移駕到王宮大殿私下談嗎?所有人都聽見了。」的確如此。不只大廳裡的人,連大老遠就聽見爭執聲而趕來湊熱鬧的人也聽得清清楚楚。克文或許為我感到難堪,但這場架我可不想私下解決。我後退一步對克文說:「沒什麼好談的了,克文勳爵。侍衛長認為我無權過問部隊的訓練方式。」克文看了看羅登,顯然被他的僭越嚇壞了,但羅登只是扳著一張臉。「我們都得聽從國王的旨意,侍衛長您也不例外。」克文語氣非常嚴厲,羅登不禁打了個冷顫。但羅登還來不及開口,我就說:「不,克文。我不要他在人前對我磕頭,心裡卻覺得他才是對的。」接著我又對羅登說:「你要是覺得自己更會練兵,那就做給我看吧。人隨你挑,隨你訓練,好了之後我們兩邊較量一番,你就會明白我是對的。」「你胡說!」羅登吼道:「我現在就到中庭開始練兵。」「別在我的中庭,連在戴里亞德都別想!」我反駁說:「你要練兵就給我離開戴里亞德,帶著你的傲慢和妄想滾,直到搞清楚自己是哪根蔥再回來。」克文按著我的胳膊說:「傑倫,我求你想清楚再說。你們兩個必須握手言和。你腿傷還沒好,要是真打仗了,我們需要侍衛長幫忙。」但我只是甩開他的手,湊到羅登面前厲聲說:「滾!」羅登回瞪著我,眼神裡滿是怒火,激烈得令我擔憂。接著他說他一小時內就會離開,連同分派給他的四十名士兵。雖然我們剛才罵得不留情面,我還是希望幸運女神能眷顧他。我目送羅登離開,接著轉頭望著目睹這場鬧劇的所有人。他們都是深受信任的宮廷成員、僕人和百姓,但裡面至少有一名間諜,這會兒正打算向敵人回報,說卡西亞王國的部隊已經分裂了。打從我離開海盜返回王宮那天起,卡西亞王國就開始備戰了。老百姓已經一個世代不曾見過這樣的動員,全國上下囤積糧食,鍛造武器,修築防禦工事,但我們最需要卻也最難爭取到的,是時間。結果,我們有的時間比我想得還少。短短三週後,戰爭就開始了……第一章三週後得知利伯斯遇襲的消息時,我正在王宮城牆附近的大草地上。夕陽西下,雖然克文、艾瑪琳達和莫特就站在我面前,我卻眼前一花,什麼都看不見。利伯斯是一個平靜的小城,鄰近艾文尼亞的城鎮紛擾不斷,只有利伯斯多年來相安無事。當地居民主要是農人與商賈,而襲擊來得如此突然,再強悍的百姓也來不及充分應戰。我不敢想像他們前一天夜裡的驚恐,以及此刻面對的全毀家園,我一想到就覺得無法呼吸。不只如此,艾茉珍在突襲中也被俘虜了。我感覺他們搶著說話,卻沒有人察覺我心裡滿是無人能答的問題。有誰知道她還活著嗎?如果是,那她有受傷嗎?要是他們認為傷害她就能傷害我,他們會怎麼對她?國王瓦爾幹派兵俘虜她,顯然用意在此。假如艾茉珍還活著,艾文尼亞一定會用她來交換我們的無條件投降。他們知道我不可能這麼做,所以非得試著營救她。她只是他們手中的誘餌,真正的大獎是我。此外,我幾個月前就覺得躲不掉的戰爭終於爆發了。但我悉心部署的一切似乎全搞錯了方向,戰爭來得幾乎和我預期的完全不同,而克文這個時候還在火上加油。「我們剛才又接獲通報,傑林和曼登瓦的軍隊也從北方和東方兵臨城下了,」他說:「這三個國家講好了一起攻擊,我們被包圍了,傑倫。戰爭開始了。」他們又開始七嘴八舌,但我什麼都聽不進去,至少分不清字句,我完全聽不懂他們想叫我做什麼。艾瑪琳達碰了碰我的手臂。「傑倫,你臉色好白。你倒是說話呀。」我目光空洞望著她,開始後退。「對不起,」我喃喃說了一句,接著就被一股莫名想要逃走的力量帶著轉身就跑。我需要找地方思考,理解這一切。我需要找地方呼吸。我衝向城堡,只微微感覺到右腿用力時的劇痛,被羅登打斷的腿鼓還沒復原,但我還是愈跑愈快。我就是想感覺到痛,讓我受到驚嚇的情緒得以宣洩。我信步奔跑,兩旁的僕人和士兵都成了殘影。我不知道自己要跑去哪裡,也不曉得自己想找什麼,我心裡只剩一個念頭,就是艾茉珍被俘虜了,而對方可能拿她來對我予取予求。不久我便來到了王室國王花園,這是獨處的好地方,我很想躲到橫檔上頭,便抓著王宮外牆的藤蔓往上爬。到那裡我就能思考了,就有時間可以將這場災難從頭到尾想清楚。但我還爬不到一半,右腿的肌肉就已經虛弱得無法再支撐下去,讓我跌回了地面。我翻身坐起,背靠著牆,但不再往上爬了。也許來花園是錯的,來這裡和去其他地方一樣找不到答案。我環顧四周,覺得圍牆將我團團圍住,令人頭暈目眩,完全無法思考。但所有擔憂、計畫和選擇有如濃煙環繞著我,同樣讓我窒息。「殿下,抱歉打斷您獨處。」我起身看見哈洛站在遠處。他先朝我鞠躬,接著走上前來。「我以為只有艾文尼亞來犯,」我說:「頂多加個傑林王國,但沒想到曼登瓦也出兵了,而且方式完全出乎我意料之外。」「我們誰也沒想到會是這樣。」「瓦爾幹沒有理由攻擊利伯斯,摧毀那個小城對他沒有半點好處。」我腦中又浮現當地居民那一晚所面臨的驚恐。「除了艾茉珍。」「我知道。」哈洛舔了舔嘴唇,接著說:「我們在等您下令,殿下。」「下什麼令?」我大吼道。這時候生氣很不理性,尤其對哈洛發飆,但我就是忍不住。「我辦不到!這麼大的事,我一點主意也沒有,我連她都保護不了。她明明不在我身邊,應該很安全才對。」我悶著一股氣吐不出來,讓我瞪大了雙眼。「我沒辦法……我做不到——」哈洛一手抓住我的肩膀,將我拉到懷中。他之前也曾這樣抱過我,就在我去找海盜之前,因為他感覺到我內心的恐懼。這是父親給孩子的擁抱,而我又再次需要這樣的安慰。雖然我早就做了計畫,但想到戰爭終於來了還是讓我害怕。父王年少時也曾在登基前見過幾場戰爭,我開始稍微理解他為何如此懼怕衝突。我一直以為他是因為軟弱才不敢挺身拒絕敵人的要求,但也許是我誤會了,也許父王這麼做是因為他已經為戰爭付出了代價。卡西亞王國這回如果反抗,就得付出代價,這是必然的。我很清楚我自己可能得付什麼代價,但我們的選擇正在減少。只要我還有一點能力自衛,就絕不會接受卡西亞投降。哈洛緊緊抱著我,直到我將他推開。我已經思考清楚,也下了決心,既然我們被敵人團團包圍,勝利的可能微乎其微,那至少也要轟轟烈烈打一場仗。「好吧,」我對哈洛說:「我一小時內會提出作戰計畫。記得把所有該來的人統統找來。」

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