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探險家土匪 : 哥倫布

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15世紀時,歐洲人習慣將波斯、印度、中國和日本統稱為「印地」。當時,部分受過教育的人雖然已經可以接受「地球是圓的」的理論,但是很少人相信,從歐洲往西航行,就可以到達印地。不過,哥倫布不僅如此深信,而且還打算去實現這個理論,企圖尋找從西班牙往西到印地的新航路。雖然歷經千辛萬苦,他終究沒能到達心心念念的印地,反而陰錯陽差的在1492年10月12日,登上了前人聞所未聞的陸地,成了發現新大陸的第一人。

然而,這塊陸地真的是「新大陸」嗎?真的需要被「發現」嗎?它存在那兒,已經數百萬年了,而住在這塊土地上的人也一直過著與世無爭的生活,哥倫布的到來,為他們平靜的日子掀起大災難,從此改變了這群住民以及世界的歷史。

哥倫布尋找新航路之舉,究竟是偉大的探險?還是土匪般的掠奪?透過書中兩位小女孩的眼睛,一起來看看這個與眾不同的人物吧!

15世紀時,歐洲人習慣將波斯、印度、中國和日本統稱為「印地」。當時,部分受過教育的人雖然已經可以接受「地球是圓的」的理論,但是很少人相信,從歐洲往西航行,就可以到達印地。不過,哥倫布不僅如此深信,而且還打算去實現這個理論,企圖尋找從西班牙往西到印地的新航路。雖然歷經千辛萬苦,他終究沒能到達心心念念的印地,反而陰錯陽差的在1492年10月12日,登上了前人聞所未聞的陸地,成了發現新大陸的第一人。

然而,這塊陸地真的是「新大陸」嗎?真的需要被「發現」嗎?它存在那兒,已經數百萬年了,而住在這塊土地上的人也一直過著與世無爭的生活,哥倫布的到來,為他們平靜的日子掀起大災難,從此改變了這群住民以及世界的歷史。

哥倫布尋找新航路之舉,究竟是偉大的探險?還是土匪般的掠奪?透過書中兩位小女孩的眼睛,一起來看看這個與眾不同的人物吧! 趙映雪
曾經在美國俄亥俄州首府哥倫布市住過六年的趙映雪,對於哥倫布這位探險家有一份間接的親切感;目前的趙映雪住在另一個深受哥倫布影響的都市——南加州的聖地牙哥,這裡西班牙文與美語並行,處處留著西班牙人統治過的痕跡。這也是她選擇寫這一本傳記的原因了。 關於哥倫布,最常聽到的一則軼事是這樣的:

在哥倫布第一次航行回來時,西班牙國王、皇后設宴盛情款待他,有個大臣吃醋了,就說:「那些地方本來就在那裡,哥倫布只不過搭著船往西走、往西走,就遇到了那些地方。任何人只要搭船往西,都會碰到那些地方的嘛,有什麼了不起。」

這時哥倫布拿起桌上的一顆蛋,問宴席上有誰能讓雞蛋豎起來站著。

大家試了又試,就是沒有人辦得到。

這時哥倫布將手上的蛋在蛋頭那端輕輕的敲破,剝掉一點蛋殼,蛋就豎起來站著了。

他說:「很多問題只在於敢不敢。我敢將蛋敲破,所以我的蛋站得起來。我敢在沒有人往西行時,當第一個往西行的人,所以我就找到了那些地方。」

他講的話多麼有道理啊!

只可惜,我無法跟您保證這是一則真實的故事。

相信在讀這本傳記之前,讀者一定已經讀過許多名人英雄的故事了。有許多傳記,強調的是真實性。可能那位偉人從小就嶄露頭角或出身貴族,所以對他的紀錄特別多。那樣的話,他的傳記可以寫得很仔細。不過,這當然也有危險性,就是大家光挑好的寫,那個偉人會變成一個從小沒有缺點、只有遠大志向的人。

但是,有詳細紀錄總比沒有好,我們常見的情況是,大家並不知道身旁那個看起來像小混混的人,以後會成為改造世界的人,也因此沒對那個人多加注意。尤其是幾百年前的人,那時候沒有戶口名簿,孩子不一定有學校可讀,看病沒有就醫紀錄,到別的國家不需要護照。所以,要從什麼都沒有之中,去找尋一個後來變得有名的人的生平,實在是非常困難的一件事情。

就因為這樣,在讀這本書之前,各位讀者要先有個認識,就是請把這本書當作名人「小說」來讀,而不要百分之百相信裡面的每一件事情。「小說」,表示「不一定是真的」,這些「假的東西」有的是因為後人要塑造給哥倫布一個比較完美的形象而故意作假,有的則因為當初的紀錄遺失或不足而眾說紛紜所形成的錯誤。我特意讓書中哥倫布的故事出自兩個不同種族女孩的口中,除了兩人看待他的角度不同,內容上也有不少互相牴觸的地方,那是因為後人對哥倫布的研究非常多,不可能發表出一個令大家都信服的單一說法。為了寫這本書,我參考的書籍多到數不完,幾乎要迷失在那一段撲朔迷離的歷史裡。關於他的生平、所到之處等等大家意見相左沒關係,重要的是,他的確是第一個踏上美洲的歐洲人,這個壯舉及其對後世的影響,才是大家想來認識他的重點。

因為他的冒險,今天的世界,今天的歷史,才會是目前的風貌,雖然這個風貌不見得是最好的,當初住在美洲的原住民,可能都希望從來沒有一個叫做哥倫布的人來過。因為他的到來,他們原本與世無爭的生活被改變了,族人被殺了,疾病傳進來了,人變得貪婪、勢利,整個美洲也拱手成了歐洲人的。但,這已經是無法改變的事實,接不接受不再是重點。我們今天要了解世界,研究歷史,還是得來看看這一位的確與眾不同的名人。 喬安娜‧瓊斯 背景──1492年的歐洲 誰是哥倫布? 發現新大陸之前 永遠向前看的報酬 上路 遍地黃金呢? 最風光的歲月 每下愈況 英雄末路 最後的訣別阿蜜酡拉‧布拉佛 信件──1492年的美洲 哥倫布是誰? 什麼叫做「發現」新大陸 漫漫等待 路上 第一次接觸 九死一生的榮歸 一片混亂 往西通往亞洲的水路 之後的世界 發表人:郝媽媽 2008/06/17 11:44 以前念歷史的時候,對哥倫布都只有介紹他「發現新大陸」,也就覺得他真得很厲害。但是這本書卻從兩個不同的角度來看哥倫布「到」新大陸的這件事,在這個強調多元教學的時代,真得是很值得推薦給家長買給小朋友看,培養他們從不同角度看事情,進而訓練他們的思考能力。這一系列中的一本「鄭成功」也有異曲同工之妙。
發表人:新大陸 2008/11/01 14:52 這真是一本很特別的書,透過兩個小女孩的眼睛,帶著我們走過哥倫布海外探險的歷程。對白人小女孩來說,哥倫布的出航是「發現新大陸」之旅,是一段「最風光的歲月」;但是對流著美洲原住民血統的另一個小女孩來說,她不禁質疑:「每一塊地球上的陸地、每一片海洋都是本來就在那裡的,為什麼獨獨美洲需要被發現呢?」是啊!美洲大陸存在的歷史並不比亞洲、歐洲、非洲來的短,為什麼它就是「新」大陸?它又為什麼需要被「發現」呢?被歐洲人視為「英雄」的哥倫布一行人,在美洲原住民眼中又是什麼樣的德性?讀了這本書才知道,從不同的角度看事情,會得到如此不同的收穫,這對於培養小朋友們的思考技巧,開拓他們的視野,都有著莫大的幫助,相當值得推薦!

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