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神居書店 : 幻本之夏

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第1級人氣樹(9)
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榮獲第2屆達文西雜誌「書的故事」大賞!囊括三項大獎的新生代才女,最感人的書店奇幻物語!讀書Meter網站「讀者最想讀的書」排行榜第2名!雪白光芒的盡頭,綠色小徑的前方,有一間如夢似幻的書店。那裡有「神」棲息,照看著每一本被「靈魂」寄居的書……覺得世界上找不到容身之處的讀美,一直以來都對拯救了自己的書心存感激,卻不知道該怎麼回報,直到她走進了那間神秘的書店……升高二的暑假,讀美來到「桃源屋書店」打工。但這可不是一間普通的書店,各式各樣的植物從腳底蔓延到天花板,柴犬、貓、兔子,甚至爬蟲類,都在店裡自由自在地閒晃!原來,這家書店所收藏的並非一般的書,而是老闆四處收購而來的「幻本」。每一本幻本裡都寄居著一個靈魂,書就像牠們的肉體,而書裡的故事則是牠們存在的意義。在老闆的教導下,讀美開始學習如何當個稱職的店員,以及修復受損的幻本。但書店裡唯一能夠化成人形的幻本「朔夜」,雖然長得很帥卻超級毒舌,總是對讀美潑冷水,認為笨手笨腳的她無法勝任這份工作。一次偶然的機緣,讀美發現朔夜每天都會對店裡供奉的神明祈禱,希望他能變成真正的人類。朔夜以前發生過什麼事?他所寄居的那本書又究竟寫了什麼?讀美開始對朔夜感到好奇,但她卻不知道,這份好奇心也將點亮這個書店最耀眼的奇蹟……

榮獲第2屆達文西雜誌「書的故事」大賞!囊括三項大獎的新生代才女,最感人的書店奇幻物語!讀書Meter網站「讀者最想讀的書」排行榜第2名!雪白光芒的盡頭,綠色小徑的前方,有一間如夢似幻的書店。那裡有「神」棲息,照看著每一本被「靈魂」寄居的書……覺得世界上找不到容身之處的讀美,一直以來都對拯救了自己的書心存感激,卻不知道該怎麼回報,直到她走進了那間神秘的書店……升高二的暑假,讀美來到「桃源屋書店」打工。但這可不是一間普通的書店,各式各樣的植物從腳底蔓延到天花板,柴犬、貓、兔子,甚至爬蟲類,都在店裡自由自在地閒晃!原來,這家書店所收藏的並非一般的書,而是老闆四處收購而來的「幻本」。每一本幻本裡都寄居著一個靈魂,書就像牠們的肉體,而書裡的故事則是牠們存在的意義。在老闆的教導下,讀美開始學習如何當個稱職的店員,以及修復受損的幻本。但書店裡唯一能夠化成人形的幻本「朔夜」,雖然長得很帥卻超級毒舌,總是對讀美潑冷水,認為笨手笨腳的她無法勝任這份工作。一次偶然的機緣,讀美發現朔夜每天都會對店裡供奉的神明祈禱,希望他能變成真正的人類。朔夜以前發生過什麼事?他所寄居的那本書又究竟寫了什麼?讀美開始對朔夜感到好奇,但她卻不知道,這份好奇心也將點亮這個書店最耀眼的奇蹟……
1985年生於日本宮城縣,東京農業大學畢業,目前擔任大學圖書館館員。2014年以《一刀兩斷的琥珀色之吻》獲得「GA文庫大賞」獎勵賞,並以《歡迎來到青春國標舞社》贏得「Sneaker大賞」特別賞,再以《神居書店:幻本之夏》榮獲第2屆達文西「書的故事」大賞,一年之內囊括三項大獎,一鳴驚人。其中備受好評的《神居書店》系列也已推出續集《神居書店:越冬之花》(皇冠即將出版),另著有《歡迎來到異世界圖書館》。
暑假的第一天,星期日。聽說今年夏天將是近年罕見的酷暑,但讀美總覺得好像每年都聽到這句話,大概是氣溫一年比一年高吧!埼玉縣北部的熊谷市今年貌似又刷新了最高氣溫的紀錄,就連這個幸魂市似乎也受到這波熱浪的影響。蒸籠般的熱氣從幾乎可以煎蛋的柏油路面傳到鞋底,悶熱的暑氣讓人感覺汗水開始不停地從毛孔裡冒出來,讀美融入從大宮站東口滿溢出來的人潮裡,沿著高樓大廈的邊邊往東北方走。人稱「武藏一宮」的冰川神社就座落在這個方位。穿過高樓大廈的叢林,眼前突然冒出一條綠意盎然的漫長參道。冰川神社的參道整個縱貫住宅區,從稱為舊中山道的縣道一六四號線往南北延伸約兩公里。據說這條參道以前叫中山道。本來就有很多人會去神社散步,所以今天雖然艷陽當空照,走在參道上的人依舊絡繹不絕於途。或許也因為這一帶種了很多樹,濃密的綠蔭遮蔽了天空吧,這裡的陽光沒有那麼毒辣。穿過會讓人聯想到翡翠鱗片的樹冠,讀美「橫貫」了這條參道。她已經來冰川神社參拜過好幾次,但今天的目的地並不是那裡。讀美今天的目的地是典子告訴她的某個祕密基地。鑽進宛如樹枝般從參道岔開的羊腸小徑,再穿過左右兩邊高聳入雲的竹林。走著走著,街道的景緻幡然一變,不見宛如兩座鳥居矗立在參道入口的大樓,也不見林立在參道上高聳入雲的樹木。看樣子,參道附近是個住宅區。蟬鳴猶如海浪般發出微微的聲浪。「這一帶變成這樣啦?」讀美從未從參道鑽進小徑裡,不由得自言自語了起來。參道的各個角落都有不同的風景,讓人覺得很不可思議,感覺像闖入另一個世界。讀美從短褲的口袋裡拿出前幾天典子老師寫給她的紙條,老師很貼心地把接下來的路線寫下來給她。「呃……從這個轉角往左走,在下下個區塊往右走,然後右轉,再右轉……」真是複雜難解的路線。由於前方的羊腸小徑愈來愈窄,讀美也愈來愈不安,簡直像是闖進迷宮裡。左手邊是一整排長長的雪白圍牆,圍牆上隱約可見內側有排像是生長在參道上那兩排綠意盎然的樹木,圍出一塊相當大的腹地。「順著圍牆直走……直走……」一望無際的圍牆看來終於走到盡頭。讀美在門前停下腳步,等門自動打開。「接下來呢?『直接走進去』嗎?是這裡對吧?真的可以進去嗎?」門上沒有類似門牌的東西。讀美從門口往裡頭張望,只見有一條鋪著紅磚的走道,宛如英國庭園般地通往綠意盎然的拱門裡。讀美鼓起勇氣踩進去。躡手躡腳地往內走,走著走著,看到一座貌似鳥籠的涼亭,裡頭有張小巧的圓桌和兩張椅子。有個人坐在其中一張椅子上。讀美嚇得停下腳步。坐在那裡的是個大學生左右的男人,天氣這麼熱,他卻穿著黑色的長袖襯衫。但是讓讀美嚇到的並不是他的穿著,她的視線釘在讓她大吃一驚的原因上。男人留著一頭漂亮的金髮,在樹蔭下閃閃發光。還以為他是外國人,但仔細一看,他的五官還是日本人的五官,所以讓讀美更想與他保持距離。滿頭金髮的日本人……不是不良少年,就是吃軟飯的小白臉吧!不會錯的。最重要的是,男人散發出來的氣質再加上那俊俏的五官,讓人完全不敢靠近。他肯定很討厭人類,這點也是絕對不會錯的。讀美得出這個結論後,決定假裝什麼也沒看見地走過。總覺得萬一被他纏上,事情肯定會變得很麻煩。然而,就在這個時候。讀美的目光宛如被吸走似地望向男人的手邊。書……?男人手裡拿著一本非常精美的書,光可鑑人的黑底硬皮封面上有金色的螺鈿燙金,閃爍著晶晶亮亮的光輝,整個裝幀有如散布在夜空中的繁星點點。好漂亮的書……!心臟開始砰砰跳的瞬間,正以憂鬱的表情看著書的男人抬起頭來。兩人四目交接。糟了……讀美連忙把眼神移開,三步併成兩步地離開。為了不想被纏上,她小跑步地往庭院深處前進。「話說回來,沒想到頭髮染得那麼誇張的人會看書……」讀美想起剛才那個男人,情不自禁地嘟噥。因為那個人看起來不像是會閱讀的人……先別說人不可貌相,用外表來判斷一個人也不太好吧!讀美一向認為喜歡閱讀的人都不會是壞人。不過,比起那個……「那本書好漂亮啊……到底是什麼書呢?」想起那本書,胸口再度悸動不已。就連熱愛閱讀的讀美,這輩子也還沒看過那麼精美的書。好想再靠近一點……如果可以的話也想看看內容。早知道就試著向男人打聲招呼了。不過,她沒有這個勇氣。那個人好恐怖,完全不想和他扯上關係。啊,可是……讀美滿腦子都是亂七八糟的念頭,她繼續往前走,一直走到綠色拱門的盡頭。視線範圍內瞬間變成白茫茫一片──直到慢慢地習慣強光。然後,讀美瞠目結舌。「好壯觀……」蔚藍的晴空下,有棟在夏日艷陽的照耀下,如教堂般閃閃發光,金碧輝煌的小巧雪白建築物。抬頭一看,只有高處有一扇窗,不踩在梯子上,就無從得見裡面的部分。讀美不由自主地將紙條握緊在胸前,沒想到在這種地方竟然會有這麼漂亮的建築物。讀美提心吊膽地走向門口,在門邊看到一塊小小的招牌掛在牆上。深咖啡色的木製招牌上,以銀色的文字標示出這個場所的地址和名稱。
「裏道通三番地 桃源屋書店」
「請問有人在嗎?」讀美戒慎恐懼地推開門,往屋子裡張望。這時,有股令人神清氣爽的沁涼微風,以及在圖書室或書店裡感受到的獨特味道撲鼻而來。讀美很喜歡這個味道,就像置身於糕餅店裡一樣散發的甜甜香氣。對讀美而言,這股二手書散發的香味,總能讓她感覺自己有地方容身。屋子裡井然有序地陳列著無數個書架,但是沒有堆滿了書的平臺,比起書店,更像是比較時尚的二手書店。「咦?沒有人在嗎?」踏進去一看,屋子裡開著涼快的冷氣,黏答答地貼在身體上的汗水一下子就冷卻下來,感覺好舒服。讀美砰地一聲關上門,重新轉向室內──「哇!」讀美花容失色地往後彈開。因為腳邊有隻小狗。不僅是柴犬中特別小隻的豆柴,還是隻幼犬,牠正興高采烈地哈哈喘氣,尾巴搖得像螺旋槳,毛色有如枯草,毛茸茸又圓滾滾的。好可愛,可愛到快要爆炸了,活像是令人愛不釋手的絨毛玩具。不過在把玩以前,讀美的目光鎖定在小狗的頭頂。「書……?」小狗頭上頂著一本墨綠色的書,而且也是用指尖就可以捏起來的小書,正是俗話所說的「袖珍書」,從下巴用繩子綁在小狗的頭上。「為什麼頭上會有一本書……不過,很可愛就是了。」「汪!」小狗彷彿要回答她這個問題似地,精力充沛地叫了一聲,興高采烈地加快了搖尾巴的速度。讀美蹲下來,想摸摸小狗的頭。可是,手才剛伸出去,讀美便愣住了。手撲了個空。應該要摸到小狗的頭,卻像什麼都不存在似地,讀美的手只抓住一把空氣。「這、這是怎麼回事……!」讀美輪流看著自己的手和被手穿過去的小狗,陷入混亂。剛才明明應該要摸到的啊!到底是怎麼一回事?為了再確認一次,讀美慢慢地伸出手去,把掌心放在小狗的頭上。指尖先碰到袖珍書。書是可以摸得到,但小狗本身卻像空氣一樣,沒有存在感,宛若幽靈。眼前一旦出現無法理解的現象,人類好像會停止思考,讀美當場就當機了。但是小狗又「汪!」地叫了一聲,讓她回過神來。她頓時雙腿一軟。「哇!」她一屁股跌坐在地上。「汪!汪!」小狗在讀美身邊鬧著玩地叫個不停。「豆太,你怎麼啦?有誰來了嗎?」讀美茫然地看著小狗時,有個男人從裡頭走了出來。深棕色的頭髮亮度染得恰到好處,咖啡色的眼珠子看起來很溫柔。短袖的白襯衫上一絲不苟地繫著紫色的領帶,還繫上了皮帶。年紀看上去跟讀美的姊姊英子差不多大。「哎呀,有客人來啦?妳不要緊吧?豆太有沒有嚇到妳?」「沒、沒有,不是那樣的!」男人露出柔和的微笑,把手伸出來,讀美趕緊站起來,端正姿勢,偷偷看著身旁的小狗。「……不是那樣的,這隻狗……的身體……」「哦,妳摸了豆太啦?」男人不慌不忙地蹲下來,把手伸向他口中名為豆太的小狗,用指尖輕撫袖珍書的部分,於是小狗興高采烈地左右搖著尾巴。「這才是本體,所以像這樣摸牠,牠就會很開心。很乖很乖。」「是、是噢……問題不在這裡!」男人一頭霧水地抬頭仰望讀美,小狗也一臉不解地歪著頭。「這隻狗是怎麼回事?身體為什麼是透明的?」讀美指著小狗驚聲尖叫。她從沒看過這種生物,這種事怎麼可能發生?害她的腦袋都快要炸開了。再不給她一個答案的話,她就要瘋了。「咦?妳沒聽說過『幻本』嗎?」男人眨了眨眼睛,一副沒想到她居然不知道的模樣。讀美反問:「幻本?」她還真的沒聽過這兩個字。「呃……是有人介紹妳到這裡來的對吧?」「是、是的。是個名叫事原典子的人……她是我們學校的老師。」「哦,事原老師啊!請進請進,讓我來告訴妳幻本和這家書店的事。」「好的……」讀美心驚膽戰地跟著站起來的男人和小狗走進書店。
男人說他的名字叫作棚沖並,今年二十六歲,是這家書店的老闆。興趣是從日本各個角落收集書──而且還是那種人稱「幻本」的書。當這個興趣繼續升級,最後便開了這家書店。然而,讀美心裡有個難以理解的大問題,幾乎讓她對他的自我介紹左耳進、右耳出。「那個,請問這裡是書店嗎?」讀美走進店裡,一邊臉部肌肉有些痙攣地問道。豆太在腳邊「汪!」了一聲。「是啊。」「……那怎麼會是這種狀態呢?」架上的確陳列著書本,看上去都是些二手書。而且那些二手書的書況還不錯,看樣子都有記得定期拿出去曬太陽,被好好地保存著。問題不在這裡。「書店裡充滿了動植物,不會很奇怪嗎?」讀美看著周圍大叫。各式各樣的植物爬滿從腳底延伸到天花板的牆壁上,各式各樣的動物在牆上跑來跑去。不只是像豆太這樣的狗,還有鳥、老鼠、貓、兔子,甚至連蝙蝠及爬蟲類都有。這些動物在店裡昂首闊步,嚇得讀美握緊了拳頭。這裡到底是植物園還是動物園啊!而且這樣不會把書弄壞嗎?溼氣可是書的大敵!讀美不由得有些火大,並卻只是平靜地微笑著說:「陳列在書架上的全都是幻本喔!」「……這句話完全沒有回答到我的問題。」讀美狐疑地瞪著笑咪咪的並。「那我就從頭說起好了。」並耐心回答:「所謂的幻本,指的是有生命的書。」「有生命的……書?」讀美鸚鵡學舌般地反問,並乾脆地點頭。豆太露出「我來帶路!」的表情,搖著尾巴,走在讀美前面。書店的最裡面有個L型的櫃臺,並走進櫃臺裡,要讀美坐在櫃臺外側的椅子上。「沒錯,靈魂本來應該像這樣棲息在肉體裡。」並指著自己說。「但是偶爾也會有靈魂棲息在書裡,這種書就叫做幻本。」有隻貓坐在櫃臺上,並輕撫著貓背上的書。「對於棲息在幻本裡的靈魂而言,書是肉體的代替品。我們看到的是牠們的靈魂本來應該要有的樣子。所以就算想撫摸牠們,也摸不到書以外的部分,就像立體影像那樣。就拿豆太來說好了,袖珍書才是牠的本體,這隻貓的本體則是牠背上的小型書。」「喵……」貓回應了一聲。讀美目不轉睛地觀察那隻貓,不論從哪個角度看,除了背著一本書這點比較奇怪以外,就只是隻普通的貓。但是當她伸手去摸,卻只抓到一把空氣。貓咪逃也似地從櫃臺上飛奔離去。「還有,至於靈魂為何會依附在書裡,有人說是因為書這種東西裡頭有個自成一格的世界,但事實如何沒人知道。畢竟知道有幻本這個存在的人本來就很少了,所以也無從研究……」「真不敢相信……」讀美對並的解釋有聽沒有懂,無法坦然地接受發生在眼前的事。是在作夢嗎?還是有什麼巧奪天工的立體影像裝置安裝在哪個角落呢?讀美不禁疑神疑鬼地四下張望。「沒有那種裝置喔!」「並、並先生,你會讀心術嗎?」並苦笑著搖搖頭,讀美被堵得說不出話來。「不是的。只是每個初來乍到的客人都會有同樣的疑問,讀美小姐也露出了同樣的表情。但一切就只是我說的這樣,當然也沒有什麼立體影像裝置。」心中所想完全被看透了,讀美有些尷尬。或許他也看穿自己認為他在說謊的想法,讀美只好道歉:「對不起。」並微笑著說:「別放在心上。做我們這一行的,這種情況見得多了。而且也難怪妳不相信。因為就連我,一開始也跟妳一樣,認為世界上不可能有這種夢幻般的書。」這句話讓讀美稍微卸下幾顆壓在心上的石頭,也對他產生一股親近的感覺。「更何況,我很可疑對吧?」「咦?」「經常有人這麼說我。」欸嘿嘿──並笑著打哈哈。從他的表情看不出這句話曾讓他感到受傷,反而有些竊喜的模樣。讀美再次巡視書店。了解「箇中玄機」之後,這裡就成了一個充滿魅力的場所。書是有生命的。光是想到自己可以待在這種地方,就覺得不可思議到了極點,心情十分雀躍。如果在這裡,或許真的辦得到──向書本報恩。「所以呢?在事原老師的介紹下,妳就找上門來了?看來妳並不知道幻本的事,應該不是來買書的吧?」並詢問雙眼放光地看著陳列在架子上的書和動植物們的讀美。讀美回頭看著站在櫃臺內側的並回答:「不是,是我對老師說『我想向書本報恩』,老師才介紹我來這裡。她說這裡正在召募打工的人手,問我願不願意利用暑假的時間在這裡打工。」「打工……啊,打工!我想起來了,我的確不經意地跟事原老師提過這件事。」你這個人也太漫不經心了吧!讀美心想,但還是默默地聽他說。要是這件事就這麼不了了之,她可受不了。「我經常要出去尋找幻本,所以店裡時常唱空城計,正在召募可以在我出門的時間幫忙顧店的人。沒錯沒錯,是有這麼回事。我也跟事原老師提過這件事呢!」啊哈哈──並的笑聲讓讀美感到十分不安。這個人不僅漫不經心,似乎還很健忘。這種人當老闆,這家店不要緊嗎?「所以妳是想利用暑假過來打工對吧?這是間特殊的書店,妳可以接受嗎?」「當、當然可以!我只是嚇了一跳……能被這麼不可思議又神奇的書本們包圍,好像在作夢一樣。」「這裡是個好地方吧?」「是的,真是家『世外桃源』般的書店呢!」讀美的回答讓並有些另眼相看地挑眉。「哦,妳知道這個店名的由來嗎?」「桃源……意思是指『美好的地方』對吧?印象中好像是《古事記》裡倭建命所吟誦的〈思國歌〉裡出現的名詞。」「妳說得沒錯。不過,這個店名還有另一個意思喔!」「另一個意思?」「是的。」並微微頷首。「寫成夢幻場域的『幻域』。」聽聞這個說法,讀美恍然大悟。幻域,這兩個字的確也很適合這家店的氣氛。「不過,這是我自己想出來的解釋就是了。」「是你自己想出來的嗎?」讀美一下子全身沒力,她還以為真的有這個單字。「不是我老王賣瓜,自賣自誇,這裡真的很棒,就算不領薪水也能工作得很開心吧?」「咦?呃,這就有點……」「開玩笑的啦!」並笑著說。但讀美還是搞不太清楚,他到底是在開玩笑還是認真的。「妳想向書本報恩嗎?」「是的……那個,很奇怪嗎?」讀美臉上浮現出不安的表情,並搖搖頭說:「不會啊。讀美小姐,妳很喜歡書吧?」「對、對呀,那當然!我最喜歡書了!」「妳被錄取了。」「什麼?」讀美發出狀況外的高音。並笑咪咪地說:「如果是喜歡書的人,應該就能和這裡的書本相處融洽吧!妳被錄取了,讀美小姐。可以從明天開始上班嗎?」「好、好的!」急轉直下的發展令讀美喜出望外。居然能在這麼美好的地方工作,這不是在作夢吧!「那就請妳多多指教了。」「我、我才要請你多多指教!」   就在讀美滿口答應,正要握住並伸向她的手時──有人推開書店的門,走了進來。讀美發出「啊!」的一聲。是剛才在庭院裡看到的金髮男子,只見他正抱著那本美麗的書走過來。豆太歡天喜地地衝上前去。「朔夜,你又跑出去啦?為了你自己好,最好不要讓門開開關關的。還有,外面太陽很曬。」「有什麼關係,這是我的自由。」名為朔夜的青年跟著豆太走到櫃臺前,直勾勾地盯著讀美看。冷冰冰的灰色瞳眸讓讀美「唔!」地全身緊繃。好可怕,她果然很不會應付這種人。「……客人?」「不是,她從明天開始在這裡打工。」「打工?」直勾勾的視線變成惡狠狠的眼神,朔夜觀察似地打量著全身寒毛倒豎的讀美,從鼻子裡發出「哼!」的一聲冷笑。「店裡有我就夠了。不需要這種小丫頭吧。」……小丫頭?不需要?「朔夜,我告訴過你幾次了,要你講話客氣一點。對讀美小姐太失禮了吧!」「是誰失禮啊?想也知道肯定是受到好奇心的驅使,才會想要在這裡工作吧?我最討厭這種抱著劉姥姥逛大觀園的心態來工作的人了。」讀美坐在椅子上,咬緊下唇。金髮男毫不客氣的話深深地刺入她沒有防備的心。衝擊來得太過於突然,就像走在路上突然被捅了一刀。同時,受傷的心也開始反抗。對他的恐懼和避之唯恐不及的感覺正一點一滴地轉變成怒氣,讀美握緊膝蓋上的拳頭。初次見面的人憑什麼這樣說她?憑什麼對她說出這麼過分的話?「……那你又是什麼東西?」讀美忍不住反唇相譏。只見朔夜的眉頭打了個死結。「並先生,這個人也是店員嗎?如果是的話,那我不做了。因為我沒自信和個性這麼差的人當同事。」這裡的確是很美好的地方,但是她可受不了整個暑假都要和這麼沒禮貌的人共度。「好啊,不喜歡就給我滾。像妳這樣的小丫頭,願意滾蛋我還真是求之不得。」「住嘴,朔夜!讀美小姐,別擔心,他不是店員。」「……那他是幹嘛的?」讀美輪番瞪著朔夜和並。並以滿面的笑容回答:「他也是書。」   這句話讓讀美發出目瞪口呆的驚呼聲:「什麼?」她滴溜溜地眨著雙眼,輪流看著並和朔夜──

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