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盲眼刺客(下)

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★ 愛特伍經典之作,永恆珍藏版。★ 作家平路、袁瓊瓊、簡媜、柯裕棻、駱以軍、陳思宏、陳栢青、黃崇凱、李桐豪、崔舜華、蔡琳森、葉佳怡推薦。★ Global English Editing選出加拿大最具代表性的書籍:《盲眼刺客》。★ 《泰晤士報》評選六十年來六十本最佳小說。一樁離奇的車禍,揭發了隱藏多年的祕密!車中女子蘿拉到底自殺還是意外?蘿拉死後兩年,她的姊姊艾莉絲整理出版了一本署名為蘿拉的小說《盲眼刺客》,描寫遭警察緝捕的左翼分子,為取悅幽會的女孩,如同《一千零一夜》裡逃避死亡的主角,一次次編造辛克龍星球的奇幻故事。在辛克龍星球薩基諾姆城,地毯的品質衡量標準在於織瞎了多少童奴,因為只有小孩的織手才勝任如此精細的工作。也因為費力,到八、九歲他們就會完全失明,被賣入妓院。他們的收費很高,因為據說他們的手指極其靈活熟練,讓人被撫摸時會有花朵在肌膚上盛放或流水在身上潺潺流過之感。他們也擅長開鎖,從妓院中逃出來的盲童,不是當割喉盜匪,就是當職業刺客,稱之為盲眼刺客。故事中暗藏洶湧的愛情、背叛與死亡。蘿拉也成為眾所崇拜的作家。然而事隔數十年,艾莉絲選擇用黑色幽默的語調,向孫女述說她與丈夫、情人以及妹妹之間糾纏不清的感情糾葛,掀起一個又一個驚人內幕!

★ 愛特伍經典之作,永恆珍藏版。★ 作家平路、袁瓊瓊、簡媜、柯裕棻、駱以軍、陳思宏、陳栢青、黃崇凱、李桐豪、崔舜華、蔡琳森、葉佳怡推薦。★ Global English Editing選出加拿大最具代表性的書籍:《盲眼刺客》。★ 《泰晤士報》評選六十年來六十本最佳小說。一樁離奇的車禍,揭發了隱藏多年的祕密!車中女子蘿拉到底自殺還是意外?蘿拉死後兩年,她的姊姊艾莉絲整理出版了一本署名為蘿拉的小說《盲眼刺客》,描寫遭警察緝捕的左翼分子,為取悅幽會的女孩,如同《一千零一夜》裡逃避死亡的主角,一次次編造辛克龍星球的奇幻故事。在辛克龍星球薩基諾姆城,地毯的品質衡量標準在於織瞎了多少童奴,因為只有小孩的織手才勝任如此精細的工作。也因為費力,到八、九歲他們就會完全失明,被賣入妓院。他們的收費很高,因為據說他們的手指極其靈活熟練,讓人被撫摸時會有花朵在肌膚上盛放或流水在身上潺潺流過之感。他們也擅長開鎖,從妓院中逃出來的盲童,不是當割喉盜匪,就是當職業刺客,稱之為盲眼刺客。故事中暗藏洶湧的愛情、背叛與死亡。蘿拉也成為眾所崇拜的作家。然而事隔數十年,艾莉絲選擇用黑色幽默的語調,向孫女述說她與丈夫、情人以及妹妹之間糾纏不清的感情糾葛,掀起一個又一個驚人內幕! 瑪格麗特‧愛特伍(Margaret Atwood)一九三九年出生於渥太華,加拿大最傑出的小說家、詩人,同時也寫短篇故事、評論、劇本以及創作兒童文學。她已發表四十多部作品,翻譯超過三十五種語言,其中小說《盲眼刺客》獲頒二○○○年布克獎,《雙面葛蕾斯》獲頒加拿大季勒文學獎,並獲義大利最負盛名的蒙德羅文學獎(Premio Mondello)。二○○五年,她獲頒愛丁堡圖書節啟蒙獎(Edinburgh Book Festival Enlightenment),得獎理由是對世界文學與思想的傑出貢獻。二○○八年,獲頒西班牙艾斯杜里亞斯親王文學獎(Prince of Asturias Prize for Literature)。她也是活躍的社會運動人士,長期關注環境和生態保育、創作言論自由受政治迫害等社會議題,也曾和全球五百位作家連署,抵制國家對網路使用的過當管制。梁永安台灣大學文化人類學學士、哲學碩士,東海大學哲學博士班肄業。目前為專業翻譯者,共完成約近百本的譯著。譯有《孤獨》、《四種愛》、《Rumi:在春天走過果園》、《隱士》、《陌生語言的樂音》、《大仔》、《失意錄》、《緩慢的人》等書。 目錄 (上)
推薦序 編織故事的飛毯  駱以軍
第一部 橋《盲眼刺客》序曲:岩石花園的多年生植物第二部《盲眼刺客》水煮蛋《盲眼刺客》公園長凳《盲眼刺客》地毯《盲眼刺客》口紅心第三部頒獎典禮銀盒子鈕釦工廠阿維翁嫁妝留聲機麵包出爐日黑色蝴蝶結冰淇淋蘇打第四部《盲眼刺客》咖啡廳《盲眼刺客》絨線棉床罩《盲眼刺客》神的信使《盲眼刺客》夜之馬群《盲眼刺客》銅鐘第五部毛皮大衣疲憊的士兵暴力小姐奧維德的《變形記》鈕釦工廠野餐大會完美的主婦手工染色凍窖閣樓帝國廳阿卡狄亞宮探戈第六部《盲眼刺客》犬牙花紋套裝《盲眼刺客》紅錦緞《盲眼刺客》穿街過巷《盲眼刺客》門房《盲眼刺客》冰封的異形第七部扁行李箱火坑寄自歐洲的明信片蛋殼帽迷醉陽光海灘上都第八部《盲眼刺客》肉食動物的故事《盲眼刺客》阿啊星的桃子女人《盲眼刺客》高禮帽餐館第九部洗衣服菸灰缸頭上著火的男人女水妖號栗樹第十部《盲眼刺客》色諾亞星的蜥蜴人布拉維斯塔療養院來函《盲眼刺客》尖塔《盲眼刺客》聯合車站第十一部洗手間小貓美麗景觀月亮仍然皎潔貝蒂快餐店信息第十二部《盲眼刺客》暴怒廳《盲眼刺客》黃窗簾《盲眼刺客》電報《盲眼刺客》薩基諾姆的毀滅第十三部手套家火黛安娜甜食店急斜面第十四部金髮綹勝利得而復失瓦礫堆第十五部《盲眼刺客》尾聲:另一隻手門檻 第一部

大戰結束的十天後,我妹妹蘿拉開著車子,衝出了一座正在整修的橋。車子撞翻豎在橋口的「危險」警告標誌,掉落一百英尺深的溪谷,在樹頂間翻滾了一陣,起火燃燒,再滾落到溪谷最下面的淺溪裡。橋梁的碎木塊掉落在車子上。除燒焦的殘骸以外,整輛汽車幾乎沒剩下什麼。一名警察登門通知我這件意外事故:車子登記在我名下,他們循車牌找到我。他的聲音裡帶著敬意,想必是聽過理查的名字。他說,可能是汽車在電車軌上打滑造成的意外,也有可能是因為煞車失靈。但又說有責任告訴我,有兩名目擊證人聲稱目睹整個經過(一個是退休律師,一個是銀行出納員,所以顯然都是信得過的人)。他們說,車子是快到橋口才急轉彎的,而車子越出橋邊的樣子,從容得就像行人跨出人行道。他們清楚看見蘿拉轉彎打方向盤的手,因為她當時戴著白色手套。我知道事情跟煞車失靈無關。她自有這樣做的理由,雖然不見得是跟別人相同的理由。在這方面,她一直是個鐵石心腸。「我想你們需要有人認屍,」我對那警察說,「我盡快過去。」我的聲音聽起來很平靜,彷彿發自遠方。但事實上,我很勉強才說得出話來。我嘴巴苦澀,整張臉因為痛苦而僵硬,像剛剛拔了牙。我為蘿拉做這種事而生氣,也為那警察暗示她做了這種事而生氣。一陣熱風吹過我頭顱四周,讓髮絲四下飄晃,猶如在水裡化開的墨水。「到時恐怕會召開死因調查法庭,葛里芬太太。」他說。
「那當然,」我說,「但那是件意外。我妹妹一向不是個好駕駛。」
我看得見蘿拉那張滑順的鵝蛋臉、盤得整整齊齊的髮髻,甚至看得見她當時穿的衣服:小圓領的襯衫式連衣裙,顏色素淡,若非藏青色或鐵灰色就是醫院牆壁的綠色,總之都是悔罪的顏色。與其說那是她自己挑選的顏色,不如說是她被禁錮於其中的顏色。我看得見她肅穆的淺笑,因驚異而揚起的眉毛,彷彿在讚嘆眼前景色的壯觀。白色手套:一種彼拉多(譯註:彼拉多為判耶穌釘十字架的羅馬總督。據《新約聖經》記載,他判刑前先洗手,以表明判此重刑乃猶太長老和祭司所逼,非其所願。)的姿態。她想要洗脫一切關係,不要被我牽扯進去,不要被我們所有人牽扯進去。汽車從橋上墜落那一瞬間,如閃亮蜻蜓般懸在半空要往下沉墜的前一剎那,她在想些什麼呢?是想亞歷斯、理查、我們父親、上帝還是她要命的三角關係?抑或是想到以前每天早上她都會藏在我五斗櫃抽屜裡的廉價作業簿?那抽屜是我放襪子用的,所以她知道,我每天早上一定會打開它,看見作業簿。警察離開後,我上樓換裝。要到停屍間,我需要一雙手套和一頂有面紗的帽子。面紗可以遮住我的眼睛,因為說不定會有記者在場。另外,我也應該通知人在公司的理查,我想他會希望預先草擬好一份表示哀傷的聲明。我走進更衣室,找一套黑色衣服和一條手帕。拉開五斗櫃抽屜時,我竟又看到一疊作業簿,上面綁著結成十字形的繩索。解開繩索之際,我牙齒打顫,全身冰冷。我知道自己一定震撼無比。我忽然想到了蕾妮。小時候,每當我們擦傷、割傷或受到任何小傷,為我們擦藥和貼膠帶的人總是蕾妮──媽媽有可能在休息或到了哪裡去做善事,但蕾妮永遠都在左右。她會抱起我們,放在白色的廚桌上,給我們一小塊紅糖,作為安撫。她會說:告訴我哪兒痛,不要哭叫了,安靜下來,讓我看看。但有些人卻說不出來他們是哪兒痛。他們無法安靜下來,無法停止哭叫。
《多倫多星報》一九四五年五月二十六日報導本市交通安全措施受質疑  死因調查法庭昨日判決,上週發生於聖克萊爾大道的汽車死亡事故,係出於意外。死者是二十五歲的蘿拉.查斯小姐,事發當天(五月十八日)下午,她開車西行途中,汽車突然失控,衝出一座整修中的橋梁,撞翻警告標誌,墜落到下面的溪谷中,汽車隨即起火燃燒。查斯小姐當場死亡。其姊艾莉絲.葛里芬太太(企業界聞人理查.葛里芬之妻)作證時指出,查斯小姐向為頭疼所苦,嚴重時甚至會影響視力。葛里芬太太否定其妹有醉酒駕車的可能,因為查斯小姐滴酒不沾。  警方相信,意外係汽車於電車軌上打滑造成。為此,市政府保障行車安全的設施受到了質疑。不過,市政府工程師珀金斯出庭作證時表示,電車軌的鋪設方式並無不妥。  這宗意外也再次引起該路段居民對電車軌鋪設不當的抗議。當地納稅人代表左里夫先生告訴本報記者,因電車軌導致的意外,這並非頭一遭,市議會應對此一問題多加注意。
 
《盲眼刺客》序曲:岩石花園的多年生植物
蘿拉.查斯著 莫羅出版社出版,紐約,一九四七年
她只留有一張他的照片。她將它塞入一個寫著剪報二字的信封,再把信封夾在《岩石花園的多年生植物》的書頁之間。那是一本沒人會去翻閱的書。會這麼慎重其事,是因為那幾乎是他留下來僅存的東西。那是一張黑白照,用戰前那種笨重的箱形閃光相機所拍。照片裡是正在野餐的一男一女。照片背後寫著野餐二字,但並沒有那兩個人的名字。名字她既然都知道,又有什麼必要寫下來呢?他們坐在一棵樹下,可能是蘋果樹,也可能不是;那天她並沒有太注意這棵樹。她身穿白色罩衫,袖子捲到手肘,寬大的裙子包攏在膝蓋周圍。當時一定有一陣微風,因為她的罩衫是向裡皺摺,但又有可能不是風造成的,而是因為太熱,罩衫才貼在她身體上。她抓住照片的手可以感覺得到熱氣從照片裡源源流出,就像那是一顆被太陽曬熱了的石頭。照片裡的男人戴著一頂向前微傾的淺色帽子,臉有部分被帽沿的陰影遮住。他的臉看起來比她更加黝黑。她的臉半向著他,微笑著(她記不起這輩子還有對誰笑得這樣甜過)。她在照片裡看起來非常年輕,太年輕了,雖然她當時並不覺得自己太過年輕。他也微笑著,牙齒白亮得像是火柴剛點燃的一瞬間。但他半舉起一隻手,就像是要擋開鏡頭,或擋開日後會從這照片審視他的目光。還是說此舉是為了擋開她,為了保護她?這隻手的兩根手指間夾著一截香菸。一個人的時候,她會把照片從信封裡拿出來,平放在桌上,瞪著它看,彷彿在諦視一口井或一個水池,彷彿要穿透自己的倒影,尋找某種掉到裡面去的東西。這東西,雖然已經搆不著,卻仍然看得見,仍然閃閃發亮,就像半埋在沙灘上的珠寶。她會端詳照片中的每一個細部:他被閃光燈或太陽光映得亮晃晃的手指、他倆衣服上的皺摺、樹上的葉子,還有掛在樹上小小的果實──那會是蘋果嗎?前景是一片粗礪的草地,草是黃色的,因為那段日子天氣相當乾燥。仔細看的話,你會在照片的一側看到起初不注意的東西──一隻孤伶伶的手。這隻手被照片的邊緣從腕部切過,就像被人遺棄在草地上,任其自生自滅。湛藍天空裡的縷縷棕雲。他被煙燻黃的手指。遠處的粼粼波光。這一切,全都已經沉沒了。沉沒了,卻仍閃著亮光。
第二部
《盲眼刺客》:水煮蛋
妳決定了嗎?他問。妳是要選衣香鬢影的羅曼史,還是荒涼海岸邊的船難?森林、熱帶島嶼或山脈,悉聽尊便。或者妳也可以選擇外太空,那是我最拿手的。外太空?真的假的!別當笑話看,那可是很管用的場景。你喜歡的任何情節,不管是太空船、緊身太空衣、死光槍、長得像巨大墨魚的火星人,全都可以派上用場。你幫我選吧,她說。你是行家。對啦,沙漠怎麼樣?我一直嚮往到沙漠走一走。當然是要有綠洲的;有若干棗椰樹就更棒了。她一面說,一面把三明治的麵包皮撕下來。她不喜歡吃麵包皮。問題是沙漠沒有太多可以發揮的空間。而且角色也很有限,除非你在裡面放入些墓塚。那樣,你就可以有一群死了三千年的裸體女人。她們身體柔軟,曲線玲瓏,有著紅寶石般的朱唇、藍亮蓬鬆的鬈髮、毒蛇鑽洞般的雙眸。但我不認為我能用這些敷衍妳,妳不像是個喜歡煽情渲染的人。你又知道?說不定我會喜歡。我不相信。它們只合無聊大眾的胃口。 我可以挑外太空,但同時又有墓塚和死了三千年的女人的嗎?拜託拜託嘛。這可是個高難度的要求。好吧,讓我想想看我能做些什麼。嗯,我可以再安排幾位獻祭用的處女上場,她們身穿金屬胸鎧、薄如蟬翼的輕紗,腳踝上銬著銀腳鐐。還有一群虎視眈眈的惡狼。我看你一起了頭,就會沒完沒了。妳想換成衣香鬢影的羅曼史嗎?遊艇、高級服飾、吻手禮,還有誇張失實的感情,是這樣嗎?不要。好啦,你認為怎樣好就怎樣。抽菸嗎?她搖搖頭。他把一根火柴劃在拇指指甲上,擦出火焰,點燃自己的菸。你總有一天會燒到自己,她說。反正迄今還沒發生過。她看著他捲起的襯衫衣袖,然後目光移到他的手腕,再移到他的手。他手部的膚色比手臂更深。他身上泛著光,那一定是陽光的反射。為什麼會沒有人盯著他們看呢?但不管有沒有人盯著他們看,在這樣的大庭廣眾,他都太顯眼了。四周是其他的野餐者,穿著夏日淡色的衣裳,在草地上或坐或臥。雖然四周有其他人,但她卻覺得他倆猶如獨處,彷彿他倆頭頂上的蘋果樹不是一棵樹,而是帳篷;彷彿他們前面地上有一道用粉筆畫的白線,線外的人看不到他們。那說定了,就外太空,他說。兼有墳墓、處女和野狼。但妳得分期付款。同意嗎?分期付款?對,就像買家具那樣。她笑了。別笑,我是認真的。妳可別想省下來。全部完成加起來可能要花上好幾天時間,所以我們還得再碰面。她遲疑了一下。好吧,她說,我盡量安排。好,他說,那我現在要開始構思了。他盡量把聲音裝得若無其事。他知道,太猴急可能會把她給嚇跑。
在某顆星球上……讓我想想看是哪顆星球……不是土星,土星距離太近了。就叫它辛克龍星吧,位於遙遠外太空的星球。那裡有碎石滿布的平原。平原北邊是一片紫色的大海,西邊橫列著山脈。據說每天日落後,山脈裡就會有一些女人從已經頹圮的墓塚裡走出來,四處遊蕩。看到沒,我馬上就把墓塚放進來了。你很用心,她說。我一向說話算話。平原南邊是燃燒的沙漠,東邊是好些險峭的山谷,過去可能一度有河流流過。我想那裡應該像火星一樣,也有運河吧?喔,運河?當然有。雖然這地區現在只住著些零星分布的原始遊牧民族,但在遠古,它卻有過高度發展的文明。在平原的中央,高聳著一座很大的石頭堆。石頭堆四周都是不毛之地,只零星長著一些矮灌木。雖然還算不上是沙漠,但也相差無幾了。還有起司三明治嗎?她摸索紙袋。沒有了,她說,但還有水煮蛋。她從來沒有像今天這麼開心過。一切又再次鮮活起來,等著重新展開。檸檬汽水、水煮蛋,再加上妳,他說,真是再健康不過的午餐。他把蛋放在兩手之間搓磨了一下,然後壓破蛋殼。她注視著他蠕動的嘴、下顎和牙齒。除了我,還要加上公園裡的歌聲,她說。這是鹽巴。謝謝,妳總是細心周到。
這片不毛的平原不屬於任何人所有。或者應該說,有五個部落都聲稱平原是他們的,但因為他們誰都消滅不了誰,所以誰都沒有真正擁有這平原的主權。三不五時都會有人路過平原中央的石頭堆,有些是牧(犭羊)人((犭羊)是種像羊但脾氣火爆的牲口),有些是用三眼駱駝馱運不值幾毛錢貨物的商人。這座石頭堆,分別被五個部落用不同的名字稱呼,但有關它的傳說,五個部落卻大同小異。他們說,石頭堆底下埋著一位國王──不只國王,還埋著他統治過的一整座輝煌城市裡的一切。城市在一次戰爭中被毀,國王被俘,吊死在棗椰樹上。他的屍首在一個月夜被取下埋葬,上面堆著石頭,作為標記。至於城市的其他居民,也全被屠殺盡淨,包括男人、女人、小孩、嬰兒,甚至牲畜。他們被刀斧加身,砍成幾段。沒有活的東西可以倖免。好恐怖。現在拿把圓鍬在那裡隨便挖上兩三鏟,都會看見恐怖的東西:死人骨頭。我們就是靠這個吃飯的,沒有死人骨頭就沒有精彩故事。還有檸檬汽水嗎?沒有了,她說。全喝光了。繼續說下去吧。城市的名字如今已沒有人知道,都只管叫它石頭堆。征服者刻意把它的名字從人們的記憶中抹去,而他們會在城市的遺址上堆上石頭,用意也在此:那既是促進回憶的手段,也是促進遺忘的手段。這個地區的人就是喜歡弔詭。五個部落都宣稱自己的祖先就是當年的征服者,對屠城的故事加油添醋,繪聲繪影。五個部落也都相信,屠殺是出於他們神明的意旨,為的是要懲罰該城市的邪惡敗德。邪惡只有鮮血才能洗淨,他們說。屠城那一天,血流成河,也因此,那地方自此以後想必非常聖潔。但也有另外一說,就是這個城市並未真的毀滅。國王預先知道了敵人要來襲,所以運用一種只有他一個人知曉的魔法,瞬間把整座城市以及居民全部移走,而敵人所焚燒殺戮的,只是幻影。真正的城市縮小了,縮成很小,安置在石頭堆底下的洞穴裡。因此,一切都安然無恙,一切都是原來的樣子,包括宮殿,花木扶疏的花園和所有的居民。這些居民現在只有螞蟻般大小,但生活卻一如往昔,繼續舉辦宴會,唱歌、跳舞、說故事。這一切只有國王一個人知道,其他人則渾然不覺有異。他們不知道自己變小了,不知道別人都以為他們死了,甚至不知道他們曾經死裡逃生。他們以為,他們頭頂上的岩石就是天空,以為從石縫間射進來的陽光就是太陽。
蘋果樹的葉子沙沙作響。她抬頭看天,然後看看手錶。好冷,她說。再不走,我就要遲到了。你可以把證據清除掉嗎?她把蛋殼碎片集中起來,把紙袋擰成一團。急什麼?這裡不冷啊。有微風從海的方向吹來,她說。風向一定是改變了。她探身向前,準備站起來。先別走,他說,妳走太快了。我非走不可。他們會找我的。如果我逾時未歸,他們就會追問我上哪兒去了。她理理裙子,雙手抱胸,轉身走開,樹上小顆的青蘋果像是一隻隻眼睛,目不轉睛看著她離開。
《盲眼刺客》:公園長凳
辛克龍星上為什麼會有人?我是說,為什麼會有長得像我們的生物。它不是位於遙遠的外太空嗎?這樣,它的居民不是應該長得奇形怪狀,像是會說話的蜥蜴或之類的嗎?三流雜誌才會這樣寫,他說。一點真實感都沒有。辛克龍星上會有人類,是因為現在的地球人其實都是辛克龍人的後裔。距今八千年前,也就是屠城的一紀元之後,辛克龍星人發明太空旅行的方法,可以輕易飛過數百萬光年的距離。後來他們來到地球,進行殖民,並帶來許許多多植物種子,包括蘋果、橘子和香蕉──香蕉這東西你看一眼就知道它不是地球土生的。他們還帶來了牲畜:馬、狗、山羊等等。亞特蘭提斯就是他們建造的。不過,正因為他們太聰明,最後自相殘殺,把自己炸沉了。我們都是倖存者的後裔。三言兩語就把一切交代過去,你還真省事,她說。必要時我只好這樣。辛克龍星一共有七個大海,五個月亮和三個太陽。這三個太陽各有不同的光度和色澤。什麼樣的色澤?巧克力色、香草色,還是草莓色?妳把我說的當兒戲。對不起。她把頭斜靠在他身上。我現在洗耳恭聽,這行了嗎?
他繼續說:那城市的名字是薩基諾姆,據說在它還沒有毀滅以前,是世界的一大奇觀。即使那些聲稱自己祖先是這城市摧毀者的部落,談到它的美時,也是津津樂道。那裡有無數的花園、宮闕、鋪瓷磚的廣場和雕刻精美的噴泉。繁花處處,空氣裡充滿鳥兒的歌聲。城市四周是綠油油的平原,肥碩的駱牛群在其間吃草;還有大片的蘭花叢、小樹林和尚未被敵人燒成平地的大森林。現在的旱谷在當時都是河道,有運河把河水引流到城市周圍的農田,加以灌溉。這些農田的土壤非常肥沃,據說長出來的穀粒直徑達三英寸。薩基諾姆的貴族階級被稱為「史涅法」。他們精於鍛鑄金屬,也長於發明各種機械工具,如時鐘、石弓和手動幫浦等。不過,他們還沒進步到懂得製造內燃機,所以運輸仍然仰賴獸力。男性「史涅法」臉上戴著用鉑織成的面具,隱藏他們真正的表情。女性「史涅法」戴的是用蛾蛹織成的絲面紗。如果你不是「史涅法」卻遮住自己的臉,最嚴重是可以被處死的,因為隱藏自己的表情和情緒乃是貴族的專利。穿著豪奢的「史涅法」,是音樂鑑賞家,喜歡演奏各種樂器,以表現他們的音樂品味和技巧。他們熱中於宮廷權謀、舉辦大型宴會,以及與其他貴族的太太發展婚外情。這樣的婚外情偶爾會引起決鬥,不過,睜隻眼閉隻眼被認為是當丈夫的更恰當的做法。佃農、農奴和奴隸被稱為「伊格列」。他們衣著襤褸,一般是灰色的及膝短袖束腰外衣,袒露一肩,而女性還要袒露一邊的乳房(不消說,她們都是男性「史涅法」愛追逐的獵物)。「伊格列」痛恨自己的悲慘命運,但他們會假裝愚昧,掩飾心中的不滿。每過一段時間,都會有「伊格列」起而抗爭,但總是以殘酷鎮壓收場。最低等的「伊格列」是奴隸,他們可以買賣和隨意處死。有些「史涅法」還會把奴隸當成牛馬,要他們套上耕具犁田。如果一個「史涅法」破了產,就有可能會被貶為「伊格列」。如果他不想被貶,唯一的辦法是賣妻子兒女還債。相反的,「伊格列」升格為「史涅法」的情形則罕見得多。這沒有什麼好奇怪的,因為往上爬總是比往下掉困難。一個「伊格列」即使有辦法賺到很多錢,又為自己或兒子娶到貴族階級的婦女為妻,但如果不花錢打點,就休想升格為「史涅法」。我看這是你的布爾什維克思想在作祟,她說。我就知道你遲早會把它們加進來。才不是。我說的這些都有歷史根據。美索不達米亞的古文明就是這個樣子。漢摩拉比法典或赫梯人的法律都有類似的條文──至少有貴族才有權戴面紗和欠債者得賣妻子兒女還債這兩項。我可以把相關的章節和句子背給妳聽。謝了,我今天沒這個精神聽,我快累癱了,她說。
八月天,熱得厲害。熱氣有如無形的霧,在空氣中繚繞。時間是下午四點,天光像是融化的牛油。他們坐在公園長凳上,但沒有靠得太近;他們頭上是一棵快曬焦的楓樹,腳下是龜裂的泥土,四周都是枯草。麻雀啄食麵包屑,皺巴巴的報紙隨地可見。這不是最理想的碰面地點。飲水噴泉有氣無力地淌著,三個邋遢小孩站在旁邊竊竊私語。她穿的是淡黃色的洋裝,手肘以下外露,看得見細細的淡色臂毛。她脫下棉手套,揉成一團,這反映出她的緊張。他不在乎她緊張:他喜歡知道她已經為他付出了某種代價。她戴著一頂圓形草帽,像女學生戴的;她的頭髮往後梳,別在腦後,但有一綹髮絲不聽話跑了出來。他以前不明白,人們為什麼會喜歡剪下一綹髮絲,藏在項鍊盒子裡,戴在胸前(如果是男人則戴在心側)。但他現在明白了。他們會認為妳到哪去了?他問。逛街買東西。看看我的購物袋。我買了一些絲襪,質料很好,是用上等的絲織的。穿著它們就像什麼都沒穿。她淺笑了一下。我只剩下十五分鐘了。她的一隻手套掉落在她腳邊。他留意著這隻手套。如果她走的時候忘了撿,他就會據為己有。他會在一個人的時候拿出來,嗅聞它的味道。我什麼時候可以見到妳?他說。熱風攪動樹葉,陽光從葉隙間篩下,在她身上形成一圈金黃色的雲彩。那其實是些塵埃。你現在不就見到我了嗎,她說。別這樣,他說。告訴我什麼時候。她V字領上的皮膚汗光閃閃。我還不知道,她說。她側頭掃視了公園一眼。四周沒人,他說。沒認識妳的人。你永遠不會知道他們什麼時候會出現,也不會知道誰認識你,她說。妳該養一頭狗的,他說。她笑了。養狗?為什麼?這樣妳就有溜出來的藉口。就說是遛狗。然後把我和狗一起遛。那頭狗會妒嫉你的,她說。另一方面,你又會以為我喜歡牠多於喜歡你。但妳不會喜歡狗多過喜歡我,對不對?他說。她瞪大眼睛。為什麼不會?因為狗不會說話,他說。
《多倫多星報》一九七五年八月二十五日報導小說家外甥女摔落死亡  三十八歲的艾咪.葛里芬星期三被人發現死於位於教堂街的家中,死因是摔落導致頸骨折斷。她是已故傑出企業家理查.葛里芬之女,也是著名女作家蘿拉.查斯的外甥女。她屍體被發現時,顯然死亡已超過一天。發現這樁不幸的是葛里芬小姐的鄰居凱利夫婦,他們是從葛里芬四歲大的女兒薩賓娜的哭聲中判斷出情況有異。平常,薩賓娜找不到媽媽,就會到凱利夫婦家中要吃的。  有謠言指稱,葛里芬小姐長期沉迷於毒品和酒精,有過幾次送醫急救的紀錄,卻沒進一步接受治療。目前她女兒薩賓娜已委由溫妮薇德.普里歐夫人(葛里芬小姐的姑姑)代為照顧,等待進一步的調查。無論是普里歐夫人還是葛里芬小姐的母親艾莉絲.葛里芬夫人(目前住在泰孔德羅加港),皆不願就此事發表評論。  這宗不幸事件再次突顯現今社工服務的鬆散;女兒薩賓娜的情況,也反映出保護兒童的立法亟待加強。 得獎紀錄
★二○○○年英國曼氏布克獎(The Man Booker Prize for Fiction)★二○○○年美國《紐約時報》年度最佳小說★二○○一年國際犯罪小說作家協會/達許漢密特獎(The Dashiell Hammett Awards)★二○○一年加拿大書商協會年度Libris獎★二○○一年英國柑橘文學獎(Orange Prize for Fiction)決選★二○○二年國際IMPAC都柏林文學獎(International Dublin Literary Award)決選★二○○二年《聯合報》讀書人最佳書獎★《泰晤士報》評選六十年六十本最佳小說
媒體讚譽:
《盲眼刺客》是部成功融合不同敘事層次的繁複佳作。內容深邃、具戲劇張力且結構恢閎,它彰顯出愛特伍寬廣的情感內涵,以及她既敘事詳實又探討心理真實的詩人眼光。──布克獎評審委員會
書裡同時交叉進行著兩個故事。一個是虛構的,一個是真實的。虛構的有如奇幻小說,真實的卻是奇情羅曼史,然而全書看完,你卻會發現這是一部精緻美麗的推理。《盲眼刺客》裡故事包含故事,現實裡包含現實。彷彿在鏡中屋,面對重重鏡象,深邃而幽暗。而所有真實與虛幻,編造與事實,在書中相互映照,無數的疊影,無數的碎片。奇幻華麗到不可收拾。這本書是寫觸覺的故事。在相愛的時候,我們都盲目,且也應當盲目。不去注視某些,因為知曉太多會毀壞愛情。於是在應該睜眼的時候閉上,在應該閉上的時候張開。在應該誠實的時候說謊,在應該說謊的時候,繼續說謊。本書的最美妙和最悲痛之處都是因為謊言。如果無人揭發,那麼謊言便成為真實。那個因為自己的渴望和祈求而編造的故事會比現實更真實,因為那些來自內心,而那是在現實裡我們通常緘默不言的。──袁瓊瓊(作家)
精彩的小說會讓人讀到忘我,瑪格麗特.愛特伍具有一支魔筆,她的小說《盲眼刺客》,以多重繁複的敘事結構鋪陳一對姊妹及家族恩怨,故事中另藏故事,線索裡又有 線索,作者以細膩且豐富的筆觸,演繹人性,探索愛欲,讀來令人目眩神迷。知名部落客Fran:瑪格麗特.愛特伍一向就是位擅長在後設小說中偷渡女性自覺意識的當代大師級作家,《盲眼刺客》更是如此。除了故事裡有故事、小說裡還有小說的豐富想像力以外,愛特伍也巧妙地藉由辛克龍星球上的童奴(所謂的盲眼刺客)隱喻與故事中極之複雜的情感糾葛,交織出了瑰麗無比的錦繡佳作。果然不負大師盛名,如今天培重出全譯本,自然不容錯過!──簡媜(作家)
她擅長以女性的視角訴說複雜詭譎的世事,《盲眼刺客》是她獲得布克獎的代表作,時空背景設於廿世紀初二大戰前後,全書有兩個乍看毫不相干的故事軸線,一為現實人生,一為虛構的科幻小說,隨著敘事的推進,兩條軸線終於重疊,並且揭露了驚人的故事結局。──柯裕棻(作家)
一本迷人的小說總在讀罷後召喚那些,閱讀時光裡彷彿在長河中無論漂流多遠仍熠熠發光的小說們。《盲眼刺客》即讓我無限懷念哀傷地想起麥克‧安迪的《說不完的故事》、石黑一雄的《群山淡景》、莒哈絲的《情人》。──駱以軍(作家)
瑪格麗特.愛特伍一向就是位擅長在後設小說中偷渡女性自覺意識的當代大師級作家,《盲眼刺客》更是如此。除了故事裡有故事、小說裡還有小說的豐富想像力以外,愛特伍也巧妙地藉由辛克龍星球上的童奴(所謂的盲眼刺客)隱喻與故事中極之複雜的情感 糾葛,交織出了瑰麗無比的錦繡佳作。果然不負大師盛名,如今天培重出全譯本,自然不容錯過!──知名部落客Fran
這是本哀傷的作品,當我閱讀這本書時彷彿時間是凝固的,被愛特伍用一層又一層的故事所包覆而難以逃逸,背景是一對姊妹與其家族,故事的主要線條從姊姊艾莉絲講給外孫女的倒敘回憶錄開始,故事有多重複雜的敘事結構,除了主軸與倒述以外,還有書中書「盲眼刺客」以及「盲眼刺客」文內的魔幻故事,一共四條故事來回穿插,但是彼此的結構間,不會有太過於黏膩的跳躍。──黃國華(作家)
最早知道這本小說,是在報紙上讀到節錄片段時。那綺麗又唯美的幻想世界令我入迷,僅僅幾千字就勾引出想完全瞭解書中世界的欲望。當下以為這是本科幻小說,直至正式閱讀我才發現這其實是本有關於某個人生秘密的現實小說。但縱使如此,我仍訝異於書中那近乎完美的虛實、今昔相應,並為劇情的發展與安排感到驚豔。那是我第一次讀瑪格麗特.艾特伍的小說,看之前沒注意作者的身分,但在故事本身征服我後,書迷之路自此確立。盲眼刺客是一則充滿魔幻氛圍卻又異常真實的作品,她在帶領導者走入記憶迷宮的同時,在切換自如的口吻中也直觸了人性的複雜面。當故事來到最後所有情節匯集而來時,那感覺更是炫目得令人無法睜眼。相當相當值得閱讀一本書,我真的好喜歡。──知名部落客elish
《盲眼刺客》的特殊,並在於它於虛和實的拉扯,小說必然是假的,記憶必然是真的,但小說反映了現實人物的生命,但回溯記憶者卻是保留了謊言,而報紙是隱喻,表達了這種既真又假的樣態,真實不斷被剝奪,被層層記憶和文本累疊,無法返回最初最真的樣貌,慢慢變成扁平、含糊、單一。而在承接了小說末端的震撼後,艾莉絲將紀錄回憶的信件留給孫女薩賓娜發現,但薩賓娜既是書中角色也是讀者,她將會讀,也將會感動,更會掩卷喟嘆,並接受逝者的贈禮。──知名部落客玥璘
為愛特伍拿下布克獎的《盲眼刺客》是一本奇書,情節曲折文筆細膩,虛實交錯,結合回憶錄、新聞報導、懸疑、科幻各種體裁,不到最後關頭猜不出結局 ..不,可能直到最後一頁都在揉眼睛不敢確定發生什麼事。但即便如此複雜玄妙,它自有一種一千零一夜式的神秘魔力,讓我連「故事裡的故事裡的故事」都捨不得錯過,屏息讀完,還立刻想再回頭重溫一遍初讀時錯過的細節。──知名部落客酪梨壽司

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